13 avenue Victor Bouthillier

17410 Saint-Martin-de-Ré

Les aventures des collections 3/4

Casque japonais de Benjamin Girard

En février, partons explorer les collections du musée à travers les aventuriers rétais !

Cette semaine, c’est le casque japonais de Benjamin Girard qui est à l’honneur !

Il s’agit d’un kabuto, casque de samouraï. Sa forme et ses matériaux en font un objet très classique mais son arrivée dans les collections l’est un peu moins.

Benjamin Girard est un Rétais qui s’est engagé au Commissariat de la Marine, puis il y a gravi peu à peu les échelons. Nommé chef du service administratif à Yokohama au japon, il achète de nombreux objets souvenirs et traditionnels. De retour en France en 1869, il est nommé à Lorient et revient périodiquement sur l’île de Ré.

C’est dans ce contexte qu’il écrit à Théodore Phelippot (dont le musée a ouvert à La Benatière en 1861) pour lui dire :

« Craignant ne pas avoir le plaisir de vous rencontrer chez vous, lorsque je m’y serais présenté, je n’ai pu jusqu’à présent vous faire la remise du casque japonais que je vous ai destiné. En vous disant que je tiens ce casque à votre disposition, je viens vous prier de vouloir bien me faire connaître quand et comment je pourrais vous le faire parvenir. J’ajouterai que je serai heureux de pouvoir lorsque vous viendrez à la Flotte, vous faire visiter ma collection de curiosités japonaises et chinoises… »

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