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Carnaval des collections 3/4

« Le mercredi des cendres – A bas les masques !!! »

En ce mercredi des cendres 2021, faisons un saut dans le temps pour nous retrouver le 18 février 1893 où le Supplément illustré du quotidien Le Petit Journal titrait « Le mercredi des cendres – A bas les masques !!! ».

Quelle histoire se cache derrière cette une aux couleurs du carnaval ?
… le scandale de Panama !

Cette affaire de corruption liée au percement du canal de Panama éclaboussa plusieurs hommes politiques et industriels français durant la Troisième République et provoqua la ruine de centaines de milliers d’épargnants.
Sur la gravure, Henri Meyer illustre le passage devant le juge de ce qu’on appela les « chéquards ». En échange d’un déblocage de fonds publics, des parlementaires acceptèrent de généreux chèques distribués par les corrupteurs de la Compagnie universelle du canal interocéanique de Panama.

© Collection Musée Ernest Cognacq

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